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Mar, Déc

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Son arrestation coïncidait avec l’interpellation de princes et ministres

L’arrestation du Premier ministre libanais en Arabie saoudite serait également pour des considérations financières, note un média libanais.

Citant un responsable français, le journal libanais L’Orient Le Jour note que l’arrestation de Hariri en Arabie saoudite concerne la société du premier ministre dans ce pays. La liste des personnes arrêtées est assez intéressante.
On y trouve Mohammad Tobaishi, ami intime de Saad Hariri et chef du protocole à la cour, celui-là même qui permettait d'attribuer des marchés à Saudi Oger. En contrepartie, Saudi Oger lui construisait des palaces, à perte, en guise de cadeau. Et ce n'est qu'un exemple parmi tant d'autres, note ce responsable, parlant des princes et ministres arrêtés en Arabie saoudite. Poussée notamment à la faillite en raison des dettes de l'État saoudien de 8 milliards de dollars, Saudi Oger, l'entreprise de construction de Saad Hariri, a cessé ses activités fin juillet. Une situation qui arrange MBS, selon certains, écrit L’Orient Le Jour.
Pour expliquer la démission-surprise du Premier ministre Saad Hariri depuis Riyad le 4 novembre courant, plusieurs pistes ont été évoquées, dont celle d'un ras-le-bol du pouvoir saoudien face à ce que ce dernier considère comme un trop grand nombre de compromis de la part du Premier ministre libanais face aux Hezbollah, représenté au sein de son cabinet d'union nationale. Plus largement, certains ont évoqué des tensions entre, d'une part, le clan du roi Salmane et de son fils, le prince héritier Mohammad ben Salmane, et, d'autre part, Saad Hariri, dont la famille était la protégée de l'ancien roi Abdallah.  Mais le Premier ministre, qui détient également la nationalité saoudienne, a des intérêts commerciaux importants. À la tête du conseil d'administration de Saudi Oger, géant du BTP saoudien, Saad Hariri doit gérer un réel casse-tête financier et social. L'entreprise ne paie plus l'écrasante majorité de ses 38 000 employés depuis octobre 2015. Fondé par le père de Saad Hariri, Rafic Hariri, en 1978, Saudi Oger est devenu un fleuron du BTP en Arabie saoudite, notamment grâce à sa proximité avec la famille royale.
En 1994, Rafic Hariri place son fils Saad, âgé de 25 ans, à la tête du groupe. Dès 2013, des retards dans le paiement des salaires apparaissent, selon plusieurs employés. S'ils sont vite réglés, ils reflètent déjà des problèmes de trésorerie. À partir d'octobre 2015, les choses se gâtent. La majorité des salariés, dont ceux de 2000 à 3000 Libanais, ne perçoivent plus leur salaire. L'entreprise doit rembourser plus de 3,5 milliards de dollars à ses banques, en plus de milliards de riyals à ses fournisseurs et ses salariés, d'après des estimations de Reuters en septembre 2016. Mais l'État saoudien, dont les finances sont plombées par la chute des cours du brut, lui doit encore plus d'argent. Toujours selon Reuters, Riyad est endetté à hauteur de 8 milliards de dollars envers l'entreprise de Saad Hariri.
La démission du Premier ministre a coïncidé avec une purge sans précédent de princes, ministres et hommes d'affaires en Arabie saoudite dans le cadre d'une opération anticorruption menée par MBS. Alors que certaines sources estiment dans un premier temps que Saad Hariri est lui aussi visé par cette purge, d'autres sources proches de Saad Hariri insistent auprès de Reuters sur le fait que la démission du Premier ministre «est motivée par la volonté de l'Arabie saoudite de contrer l'Iran».
Les projecteurs sont alors rapidement braqués sur le bras de fer politique entre les deux puissances régionales, et non sur les déboires financiers de Saad Hariri en Arabie saoudite, écrit L’Orient Le Jour. L’Arabie saoudite est également en colère contre le premier ministre pour sa coopération avec le Hezbollah dans le gouvernement libanais.


Mounir Abi

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